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英國特殊節日體驗—聖誕節

說到聖誕節,你們會想到什麼呢?

是巨大的聖誕樹色彩繽紛的燈飾聖誕老人與麋鹿,或者是耶誕大餐?

在台灣生活時,已經頗具有聖誕節氣氛,

許多身邊的朋友們會交換禮物去餐廳享用大餐,

例如新北市的板橋,會有耶誕裝置藝術,以及巨大的耶誕樹供大家拍照打卡。


但在英國生活之後,我才能體會濃厚的耶誕氣氛是怎麼一回事。

在英國,結束慶祝萬聖節之後,聖誕節的相關的商品就如同雨後春筍般出現。

只要去購物中心,無論是服飾店、玩具店、家具店裡,

都會販賣與耶誕節相關的物品。


在英國,最常見的是聖誕節的長筒襪。

在英國的傳統中,會將長筒襪掛在床邊,醒來時看到聖誕老人將它填滿。

這個傳統據說是從19世紀早期興起,而到10世紀的晚期開始普及。

例如著名的連鎖服飾店NEXT,就有專門為大家客製化聖誕長筒襪。


除了長筒襪之外,最著名的就是耶誕大餐了。

在英國,耶誕大餐可以是在中午或者是晚上,

耶誕大餐不外乎是以下幾種料理:烤火雞與烤馬鈴薯。

據說亨利八世國王,是第一個為聖誕節而使用土耳其火雞的英國君主。

(來源:Whittaker, Andrew (2009) Britain: be fluent in British life and cultureThorogood Publishing, 2009)

而這位亨利八世,正是那位歷史上大名鼎鼎,為了休妻與再娶新皇后,與教宗反目的國王。


除了長筒襪與耶誕大餐,英國皇室也會向英國的人民發表耶誕賀詞,

也就是說英國女王會在耶誕節當天,祝賀大家。

這在英國又稱為“The Queen's Christmas Message”(英王聖誕文告),

第一次發布聖誕賀詞的傳統,是從1932年,由當時英王喬治五世開始。

而到現在,英國女王伊莉莎白二世透過電視發表賀詞。


對於打算送聖誕禮物的朋友們,

以下有幾個不錯的選項:咖啡壺與咖啡杯,茶壺與茶杯組,酒,裝滿糖果與堅果的禮物袋,漂亮的花瓶(當然也可以裝滿花)。


英國著名的也有聖誕節之後的Boxing Day(節禮日)。

到底什麼是Boxing day呢?這是個主要回饋貧窮的人們的節日。

也就是說在聖誕節隔天,僕人終於能夠放假,

並且從主人那裡得到聖誕節禮物。

而這個時候僕人可以回到自己原本的家,把主人送的禮物與家人分享。


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